2010年12月28日星期二

为什么猫咪从高处跳下时不会摔死?

小园丁的住家附近有好多猫咪(可能是附近的友族同胞养的),有一次我的家里闯进了一只猫咪。我妈一追赶,猫咪就跳窗了(我家住在公寓的三楼)。当下我担心地要命,怕猫咪就这样摔死。幸好我往下看时,看见的不是猫咪的尸体,而是一只活生生的、还会走动的猫咪。

后来我才知道,猫咪即使从高处摔下也会安然无恙。难道是因为“猫有九条命”?不是的,是因为猫咪体内的平衡器官比其他动物更为完善的关系。

当猫咪从高处跳下来时,身体失去平衡,它眼睛、内耳的平衡器官会立刻把这种感觉传输给延脑(Medulla oblongata),延脑再将其传达给大脑(Cerebrum),然后大脑通知脊髓(Spinal cord),最后传到四肢骨骼肌,骨骼肌随即以最快的速度,将失去平衡的身体调整到正常的位置。这样,当猫咪往下跳时,四肢就已做好一切着陆的准备了。

此外, 猫咪的脚底有发达的肉垫,这种肉垫即柔软又有弹性,行走时脚爪缩在肉垫里,不会发出声音。当猫咪从高处跳下来时,有弹性的肉垫在着地时具有防震的作用,这也是猫咪从高处落地不会摔死的一个原因。

不过,并不是所有的猫咪都可以这样安全着地的。例如短尾巴的猫咪、有内耳平衡障碍等缺陷的猫,它们从高处跳下或是跌落还是会有生命危险的哦!

(部分内容选自《马小跳爱科学 10 》,吉林美术出版社)

2010年12月21日星期二

冬至



明天就是冬至了。大家除了知道冬至要吃汤圆之外,对冬至的了解又有多深呢?嘿嘿,现在就让小园丁在这里为大家讲解一下“冬至”。

其实,冬至不仅仅是传统节日,它还是中国农历中一个非常重要的节气呢!冬至俗称“冬节”、“长至节”、“亚岁”等。早在二千五百多年前的春秋时代,中国就已经用土圭观测太阳,测定出了冬至,它是二十四节气中最早制订出的一个。

冬至通常在每年的阳历12月21日至23日之间。这一天是北半球全年中白天最短、夜晚最长的一天。过了冬至,白天就会一天天变长,黑夜会慢慢变短。古人对冬至的说法是:阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。


现代天文科学测定,冬至日太阳直射南回归线(又称为冬至线),阳光对北半球最倾斜,北半球白天最短,黑夜最长。冬至过后,太阳又慢慢地向北回归线转移,北半球的白昼又慢慢加长,而夜晚渐渐缩短,所以古时有“冬至一阳生”的说法,意思是说从冬至开始,阳气又慢慢地回升,气温也就慢慢回暖迎接春天的来临。

另外民间有以冬至日的天气好坏与来到的先后,来预测往后的天气。据说如果冬至放晴,过年就会下雨。那,我小园丁猜想明天的冬至会下雨吧,毕竟过年下雨非常扫兴。

话不多说,还是祝大家冬至快乐比较重要。

2010年12月17日星期五

雪为什么是白色的?

圣诞的脚步一步步逼近,有些拥有四季之分的国家早已经开始下雪了。记得前几年曾经红极一时的韩剧《冬季恋歌》,剧中白皑皑的雪景让身处四季如夏的马来西亚的我们向往不已。但,你们是否有想过为什么雪只有白色而没有别的颜色?

其实,雪之所以是白色完全是我们看见的表象,雪本身是透明无色的。我们见到白色的雪是雪反光后的结果。(小园丁:什么?!)


雪是由许多透明的冰晶组成的。但雪为什么不像冰晶那样透明呢?

原来这一切都是光耍的把戏。这个科学原理有些复杂,首先我们必须要了解的是,各种颜色的出现都与光,以及物体对光的吸收或反射有关。由于光在冰晶里不是直线前进,而是不断被改变方向,所以导致我们看到的雪已经变得不透明了。当光进入雪表层的冰晶的时候,反射方向被轻微改变,然后传到下一个冰晶后,又重复同样的过程。这样一来,这些冰晶最后又把光完全反射回来了。各种颜色的光就这样反射回来,最后这些光混合在一起就形成了白色。

由于我们看到的雪是许多冰晶混合而成的,所以雪看上去是白色的。

这科学原理看来有些匪夷所思,但我们可以通过ABC杂雪(刨冰)亲眼看见冰是如何转变成雪的。当刨冰机的刨刀在一大决冰上迅速地旋转的时候,削出一大堆的冰屑就是白色的。

小园丁想,还好我们看到雪是白色,而不是透明的,因为在我的心目中白色的雪人比较可爱。* ^_^*

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号外:漂亮的冰晶


世界上第一位将冰晶拍摄下来的是一位名为Wilson Alwyn Bentley的美国人。他发明了一种特殊的技术能将冰晶置于黑色的天鹅绒上并在冰晶融化之前将它们拍摄下来。他在1885年拍下第一张冰晶照片,在有生之年,他一共拍下超过5千张的冰晶照片。根据他对冰晶的摄影经验,他也是世界上第一个指出“每一颗冰晶都是独一无二”的人。然而他的说法却引起不少人的争议,至今还没有获得证实。


2010年12月13日星期一

南极的鱼为什么不怕冷?


突然想到一个很奇怪的问题。据说南极的寒度可达零下50多摄氏度,人们如果跳进南极的水里游泳,肯定会冻得变冰棒。但是在水里游的鱼怎么都不怕冷呢?

在人类过达南极之前,人们一直以为那里的海洋中一定不会有什么生物,因为南极实在是太冷了。但是,事情并不像人们预想的那样。1899年,一些探险家到南极考察,发现在南极海水中竟有100多种鱼在游来游去,还有一些磷虾在冰凉的水中也活得挺潇洒,似乎根本就不怕冷。

科学家们为了弄清南极的鱼不怕冷又冻不死的原因,便把一些南极的鱼带回实验室进行解剖研究,终于明白了他们抗冻的奥秘。原来,这些鱼的体内能自行制造合成脂类和酒精,并积蓄起来。这些物质就像汽车油箱中使用的防冻液一样,可以起防冻的作用。此外,这些鱼的体内还有一种阻止水分子结冰的蛋白质。这种蛋白质在血液和细胞中不断撞击、挤压体内的水分子,是水分子无法结冰。

原来,这些南极的鱼不是不怕冷,而是完全不觉得冷、不知冷为何物。(小园丁真羡慕这些鱼类,因为我超级怕冷)

2010年12月9日星期四

宠物集锦簿创意设计比赛得奖名单



宠物集锦簿创意设计比赛(低年组)得奖者:


冠军:戴奕晴   Thye Yi Ching
亚军:陈棠敏   Grace Tan Tang Min
季军:钟佩玲   Chong Pei Ling

优秀奖:

吴伎豪   Goh Ji Hao
赵诗颖   Chew Se Ying
钟靖传   Chong Jing Chuan
赵思敏   Chew Se Min
林柳锜   Shobhan Lim Liu Qi
陈晓菁   Chan Siaw Jing
袁嘉楣   Everlyn Yin Jia May
许渭妮   Khaw Wei Ni

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宠物集锦簿创意设计比赛(高年组)得奖者:

冠军:张志辉   Chong Zhi Hui
亚军:郑甜蜜   Teh Tian Mi
季军:谢依憓   Adeline Chia Yee Hui

优秀奖:

钟欣悦   Chong Xin Yeh
陈慧怡   Tan Hui Yee
邱佩淇   Peggy Yow Pei Kee
王冠燕   Ong Kwan Yen
郑亦轩   Leonard Thong Yi Xuen
王佳欣   Ong Jia Xin
杨珈瑜   Yeung Kah Yee
钟佳燕   Chung Jia Yan
陈锦鸿   Chin Jin Hong
易秋彣   Aik Chiew Wen
萧佩钰   Apple Siow
潘德爱   Nur Fatehah
薛佳佳   Seet Jia Jia
林慧诗   Miki Lim Hui Sze
温玹祯   Wan Xuan Zhen
叶于旸   Yap Yi Yang
王理钦   Wong Lee King
陈姜妃   Ching Jia Hui
林宏纯   Declan Lim Hong Chwen

2010年12月6日星期一

为什么人在气温寒冷时会呼出白气?


不知道你们有留意到吗?在外国戏里,当戏中的场景处于冬天的室外时,演员说话时会呼出白气。我国虽然没有四季之分,但是在气温低的云顶高原或是在金马仑高原的室外,我们可以看到自己呼出了大团大团的白气。

在无色透明的空气里,怎么会出现白气呢?

我们知道,空气作为人类赖以生存的混合气体,融合了氮气、氧气和水蒸气等众多气体。有时,我们会感到空气很潮湿,这是因为空气中的水蒸气含量太高的缘故。而我们嘴中呼出的气体,很多都是水蒸气。他们的温度和人体温度相近,散发到空气里以后,遇到相对较冷的外界环境就会凝结成许多细小且呈白色的云雾状水滴。我们周围温度越低,凝结成小水珠的数量越多,因此比较寒冷的时候,我们呼吸时就会出现大团的白雾。


(内容选自《马小跳爱科学 1 》,吉林美术出版社)

2010年12月2日星期四

蜜蜂为什么要跳舞?

我们经常看到蜜蜂在路边翩翩起舞,你是不是也想过它们为什么要跳舞?

实际上,蜜蜂的舞蹈是一种报信的信号,蜜蜂用它来呼朋引伴,意思是说:“快来啊,这里有蜜源。”

如果你看到一只蜜蜂跳“8”字舞,就表示蜜源离蜂巢远;如果蜜蜂在跳圆圈舞,就表示蜜源离蜂巢很近。跳舞时,如果头向着上面,就表示蜜源向着太阳的方向;如果头向着下面,就表示蜜源在背着太阳的地方。

另外,蜜蜂跳舞的速度和断断续续的翅膀振动频率与距离成反比。跳舞的时间越长,说明蜜源越丰富,需要出动的工蜂数量越多。

这是蜜蜂家族的秘密,它们就靠不停变换优美的舞姿传递信号,找到美味的食物。怎么样,蜜蜂够聪明吧?


(内容选自《马小跳爱科学 1 》,吉林美术出版社)